木星撞击事件开端和高潮

前言

我报名参加了科学声音组织的知识写作培训班,本文是第十五讲的课后作业。作业题目是:请在维基百科或者百度百科上浏览“木星”这个条目的内容,确定一个台风眼,然后查找相关的文献资料,写一个与木星有关的科学探索故事的“开端”(200字左右)和“高潮”(200字左右)。

开端

当地时间 2009 年 7 月 20 日,家住澳大利亚堪培拉北部村庄穆伦巴特曼1的安东尼·卫斯理盯着浏览器中不停转圈的加载中动画2,激动地大叫起来“我的上帝,我要出名了!”打不开的是卫斯理的个人网站,做为一个有着丰富经验的程序员,他很快查清,和预想中一样,来自世界各地、源源不断的访问请求挤满了个人网站服务器带宽。卫斯理心想:“上帝,凌晨那件事果真轰动了全世界。”

高潮

直到晚上,NASA 才终于确认黑斑是什么。卫斯理打开 NASA 官网的声明3,情不自禁读出声来:“根据澳大利亚业余天文学家安东尼·卫斯理提供的线索……使用夏威夷莫纳克亚山顶的红外望远镜,收集到表明是撞击的证据。”卫斯理再也坐不住,激动地挥舞手臂,又握紧拳头,在房间里来回踱步。“我的名字出现在了 NASA 官网”,他心想,“我的上帝,他们称我为天文学家!”没错,那个黑斑正是彗星或小行星撞击木星导致的。这一天文奇观由安东尼·卫斯理在自家后院最先发现,早于世界上任何一家天文台!

后记

浏览完木星百科词条4后我觉得最有趣的莫过于 21 世纪,竟然有一位天文爱好者早于地球上任何一家天文台,在自家后院首先发现了木星上撞击留下的疤痕。于是决定写这个故事。

故事内容其实很简单,就是安东尼·卫斯理在自家后院用望远镜看到木星上的黑斑,觉得可能是撞击导致的,于是把观察报告上载到自己的个人网站,并发邮件提醒 NASA。后来 NSASA 的科学家用大型天文望远镜确认了这一发现。

我在阅读卫斯理的观察报告2时看到他在开头写到:

I’ve been slashdotted, and my web server crushed. Now moved this to jupiter.samba.org provided by Tridge – thanks mate, you saved my a$$, you’re a legend.

原来访问量过大曾一度导致他的个人网站崩溃,我觉得这一情节也很有趣,适合设置悬念,所以用做了开头。

当然我觉得整个故事最有趣的是业余爱好者先于专业天文台发现这一天文奇观,于是把这一点当作故事的高潮来写。

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