欲望缩小财富,财富扩大欲望

前言

我报名参加了科学声音组织的知识写作培训班,本文是第七讲课后作业的第一题。题目是“写一句属于自己的金句,要么是阐述科学思维的,要么是带有强烈抒情性质的,要么是让人一听就觉得文学性很惊艳的。”本文标题即为我写出的金句,正文记录了我是如何写出这句话的。

正文

所谓金句,就是格言。格言无法凭空写出来,必须有一定的见解可以写。做为练习来说,从想出见解开始练习写格言是很低效的,见解不是随随便便就能想出来的。更好地做法是拿来已有的见解,做为材料直接写格言。这样练习了足够多次后,当真的有自己的见解时,便也能比较容易地写出格言。

我正在阅读叔本华的《人生的智慧》,把第 4 章《人的财产》开头的一段话拿来做为写格言的练习材料。

在拥有多少财产这一方面的愿望,几乎不可能或者很难确定到底怎样的程度才是合理的,因为一个人所拥有的某种财产的绝对值并不能决定他在财产方面的需求能否满足。他的满足程度是由相对数量决定的,亦即,由他所期望得到的财产和实际已拥有的财产之间的比例所决定。所以,只考察一个人实际拥有的财产没有任何意义,就像在计算分数时只计算分子而没有计算分母。当一个人的意识中还不存在对某种东西的需求时,他就不会感到这方面的缺乏。就算没有这样东西,他的内心也仍然是平静的。但是,如果一个拥有百倍财产的人,一旦他对某种东西有了需求又无法得到它的话,他就会感到郁闷。在这一层面,每个人认为有可能满足的需求都限制在他的视线范围内。他的需求不会超出这一视线范围。如果属于他的视线范围之内的具体事物出现,并且他认为能够得到的话,他就会感到幸福。但是,如果得到这一事物十分困难,甚至根本没有任何希望和可能性,那他也不会受到影响。所以,穷人并不会由于无法得到巨额财富而痛苦不堪,但富人在计划失败或期望落空时,就会忽略自己已经拥有的数量可观的财富,也不会以此来自我安慰。财富就像海水:一个人喝的海水越多,就越感到口渴。

我反复阅读这段文字,确保自己很好地理解了它的含义。然后思考自己想写怎样的格言。我想写分为上下两个半句,对账工整的格言。因为这样的格言看着最像格言。那么我想要表达的含义就也要分为两层。(分为上下两个半句的格言不一定非要具有两层含义,也可以是上半句比喻,下半句说理,如“牛奔草处去,人往高处行”)我把材料分为这样两层:

  • 期望就像分母,期望越多,相对而言财富就越少,期望越少,财富就越多;
  • 财富就像越喝越渴的海水,一个人的财富越多,期望也就越多。

自然而然地,我写出了这样一句格言:期望让财富变少,财富让期望变多。之所以不写成更简洁的:期望减少财富,财富增加期望,是因为这样写有歧义,第一个期望容易被理解为动词,而不是名词。

我原本对这句格言挺满意的,但讲给一个朋友听后她没能理解。我想这是因为期望这个词是中性词,且常常用作动词,于是决定把期望换成更贬义且常用作名词的词——欲望。又考虑到欲望并没有真的减小财富的绝对值,只是让财富相对而言变小了,所以决定把“变少”改为“缩小”,“变多”改为“扩大”。这样格言便成了:欲望让财富缩小,财富让欲望扩大。读了几遍觉得有点啰嗦,最终改成了:欲望缩小财富,财富扩大欲望。

参考

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