天生我材

Werner 2018-06-14 3448字 阅读 提高效率

本文是我阅读《刻意练习:如何从新手到大师》(安德斯·艾利克森,罗伯特·普尔 著,王正林 译,机械工业出版社2016年版)后写的读后感。

一、改变大脑

大学时常常要进行体质测试。我最喜欢的项目是1000米,因为我比周围的同学更擅长跑步,往往可以第一个冲过终点,获得不错的成绩。而我最讨厌的项目是引体向上,因为我身体羸弱,力气很小,无法正握横杆将自己拉起。我甚至连一个标准的引体向上都做不了!而我所在班级的体育委员,同时也是我的室友,却可以在体测时轻松地做二三十个引体向上,拿到满分。我常常想,这一定是因为他天生就身体强壮,具有很好的运动细胞,而我一生下来就体弱多病,没法像他那样潇洒地完成标准引体向上。

为何我无法完成引体向上而体育委员却可以呢?原因很简单,因为他的体重比我轻,又有着比我更加发达的肌肉。也就是说,虽然我们两个是年龄相差无几的成年雄性智人,但身体却是不同的。这样的不同,甚至不用借助任何仪器,仅靠人类眼睛就可以观察到。

是什么造成了这种身体上的不同呢?真的是天生的吗?当然在出生时,体育委员确实可能就比我要强壮一些。但二十几年的成长,使得出生时的微弱优势完全可以忽略不计。既然不是天生的,那么到底是什么使两个年龄相差无几的成年雄性智人在身体上有所不同?我想任何一个人都明白其中的道理:因为他锻炼的比我要多。多加锻炼,就可以让肌肉变得发达,使自己具有更大的力量。

不仅仅是肌肉。我比周围的同学更擅长跑步,是因为我常常跑步,这锻炼了我的呼吸系统和循环系统,使得我的身体更擅长跑步。也就是说,我的身体和其他的不那么擅长跑步的同学的身体是不同的。这样的不同可能难以用肉眼察觉,但若是有一个医生将我和那个不那么擅长跑步的同学的身体解剖,仔细地测量,一定会发现不同之处。

从事体育锻炼就可以改变自己的身体,这是显而易见且举世公认的。如果我从现在开始就认真地进行引体向上的训练,那么一段时间后我的身体会发生变化,和现在的身体有所不同,使得我可以做出现在的身体无法做出的动作————完成标准引体向上。

身体通过锻炼可以发生改变,那么我们身体中最重要的器官:大脑,情况如何呢?我们是否可以通过锻炼来改变自己的大脑,让自己的大脑能够完成原本无法完成的事情?如果回答是肯定的,便意味着一个原本不擅长数学的人,通过正确的训练,便可能改造自己的大脑,使自己变的擅长数学。

幸运的是,一系列的科学研究表明,我们智人的大脑是可以通过训练改变的,无论是成年人的大脑,还是未成年人的大脑。这就给了我们每个人无限的可能性。

二、反馈的重要性

我一直觉得,编程可能是这个世界上最容易自学的事了。因为当我在学习编程时,只要一出现错误,编译器(或解释器)就会立马报错,告诉我第几行有错误,甚至还可以哈告诉我是什么类型的错误。更妙的是,当我的程序写的可能有错时,编译器也会警告我,某某处可能存在怎样的潜在风险。因此,我学习C语言、JavaScript语言或是Python语言时比我学习英语时要顺利的多。因为在学习前者时,只要一出错我就能马上知晓并纠正,而且编译器也不会介意我反复尝试;而在学习英语时,我常常不知道自己是对是错,再加上我性格内向,总是在尽可能地避免一切不必要的与别人的互动,难以去请教老师或其他人。

当我在思考我为何能轻松学会好几门编程语言而学不会一门外语时,我想反馈在其中发挥着极大的作用。这也解释了为何入门级的程序员很多,而更高级的程序员与入门级程序员庞大的基数相比少得可怜,因为一旦能够顺利地编写程序,达到入门的水平,编译器便没有能力再提供有效的反馈了。一个想要有所提高的入门级程序员想要找一个高级程序员来对自己提供有效的反馈,一定比我找一个英语老师对我提供有效的反馈难多了。

我想除了少数幸运儿,大多数入门级程序员都是找不到的。一遍又一遍写着入门级的程序,根本不可能带来任何提高。那么入门级程序员要如何进阶呢?没有人提供反馈,我们可以自己给自己提供反馈。方法之一便是阅读高质量的开源代码,最好是这颗星球上最杰出的程序员写的代码,与自己写的代码相对比,寻找差异。模仿最杰出的程序员写的代码,以提升自己的代码编写水平。我听说学习绘画的学生会临摹著名画家的作品,大概是出于同样的道理。

三、如何坚持

当有两个人做同样的事情,一个人做到中途就放弃了,另一个人坚持完成了这件事时,我们说前者的意志力不够强大,后者的意志力强大。用意志力强大与否便可以解释为何一个人中途放弃,另一个人却能坚持到底。

长久以来,我一直认为自己是一个毫无意志力的人。比如在读大学时,每逢期末考试,我的室友们总是以令我惊讶的意志力坚持复习,有时甚至可以一整晚都坐在那里认真的看书。而我却总是看一小会就觉得无聊,很少有哪次可以认真地复习。

但现在我有了新的想法,可以从另一个角度来解释这些现象。首先,我们假设意志力根本就不存在,人们坚持做某事是出于动机。一个人中途放弃,另一个人却能坚持到底,是因为后者有比前者更强的做完某事的动机。而我的室友们能在期末考试前的复习中投入让我惊讶的努力,是因为他们不认真复习就无法通过考试,具有强烈的复习动机。而我有自信完全不复习也能通过考试,我对分数又没有追求,所以缺乏复习的动机,当然没法好好复习。小孩子常常一会儿要学画画,一会儿又想学乐器,总是难以坚持。家长会说这孩子做事总是三分钟的热情,没有一颗恒心。但实际上,我们也可以说,小孩子无论是想学画画还是想学乐器,都是一时兴起,没有足够的动机,当在真正的学习中遇到困难时,自然容易放弃。

从动机而不是意志力的角度考虑,为了坚持做某事,我们应该增强自己的动机。因此我们应该认真地思考,什么是我们真正想做的。这样的思考与决定,可以使我们做某事的动机在一开始就很强大。此外,坚信自己能够成功的信念,获得身边人的支持,加入有共同目标的小团体是常见的保持和增强动机的方法。

但是,对我这样不想让别人失望的人而言,坚持下去最简单的方法便是:

先给大家造成“我是大神”的假象,然后为了维持这个假象……

这一方法来自“知乎:你是如何强迫自己不断学习提升的?羡辙的回答”。

关于意志力是否真的存在,我根据自己以往的经验得出的结论是意志力并不存在。否则它便是一个过于善变的东西,时强时弱,强弱相易,有时便在一个念头之间。但在网上又能找到许多提升意志力的锻炼方法,甚至有以意志力为名的书。这说明至少还是有许多人相信意志力是存在的。

牛顿力学中的力是存在的吗?在今天大概没有人会否认力的存在。但力确实是一个相当抽象的东西,抽象到受过教育的人中,也只有一部分能很好地理解它。但我们相信力是存在的,因为牛顿力学可以很好地解释这个世界。同样,人们相信意志力,是因为意志力可以解释一些事情。而当动机可以更好地解释意志力可以解释的所有事情时,意志力便没有存在的必要了。

四、人生的悲哀与追求

我是一个很喜欢爬山的人。我喜欢那种向着高处进发,最后攀登到最高处的感觉。

在我读高三时,高二重点班有一个女生跳楼自杀。学校消息封锁工作做得很好,以至于我到现在也不知道那个女生为什么自杀。不过我记得第二天全校停课,班主任给我们讲,不要太在意结果,高三努力拼搏的经历本身便是一种宝贵的财富。但我当时并不十分理解这是什么意思。四年多过去了,有了一些见闻,我似乎明白了这句话的意思,它是说,在一个人的一生之中,很少再能有像高三时的那样努力拼搏了。

在《刻意练习》一书的最后一章写到:

大部分人,甚至是成年人,从来没有在任何领域中达到足够的技能水平,这使得他们无法像杰出人物那样感受到心理表征的真正力量,来规划、执行和评估他们自己的表现。因此,他们从来没有真正理解达到这种水平需要做些什么,不仅仅是花时间,还需要进行高质量的练习。

读到这里,我感到很悲哀。我想这个星球上绝大多数成年智人都活得很辛苦,终日劳累。从事的活动以极低的效率创造财富,自己也只能获得自己创造出的财富中的一小部分。在一生中从来都没有努力地提高自己在任何领域中的技能到足够的水平,以更加高效地创造财富。更让我感到悲哀的是,我也是这样的智人。

但好在,我们的身体,甚至大脑,通过正确的训练都可以改变,几乎有着无穷的潜力。虽然问鼎巅峰并不容易,但比今天的自己更好却近在眼前。我们可以把自己的未来掌握在自己手中,并不断通过自身的努力来提高、完善和改进自己。


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