搞清楚词语的含义

前言

我报名参加了科学声音组织的知识写作培训班,本文是第四讲的课后作业。作业题目是补充一条科学思维要点,并写一篇 1000 字左右的文章对其进行阐述。

正文

没有哪篇严谨的科学论文中存在模棱两可、含糊不清的词汇。我们在认真阅读文献或严肃讨论问题时也应该搞清楚词语的含义。

为何需要搞清楚词语的含义

一个词语可能存在着多种不同的含义。甲说自己的笔记本从高架床上摔了下来,乙听了说这损失可真不小,丙却说没什么大不了,捡起来就好。乙和丙吵了起来,吵着吵着两人发觉不对劲,乙以为摔的是笔记本电脑,丙却以为摔的是纸质笔记本,两人吵的根本就不是一回事。类似的例子还有很多,比如杜鹃有时指杜鹃花,有时指杜鹃鸟;苹果有时指一种水果,有时指苹果公司的产品;质量有时指产品或工作的好坏程度,有时指量度物体惯性大小和引力作用强弱的物理量。

有些词汇本身就是模糊的。比方说您要和朋友讨论是否应该以成败论英雄,那我劝您先和朋友讨论讨论什么是英雄。因为英雄这个词的含义很模糊,横扫欧洲的拿破仑是英雄,救火的赖宁是英雄,美国电影里穿着金属盔甲飞来飞去的富豪也是英雄。若不先关于什么是英雄达成共识,就开始讨论是否应该以成败论英雄,很难讨论出有价值的结论。再比如若要追问人生有什么意义,便应当先明晰意义这个词的含义。虽然日常生活中常常使用这个词,但其实我们对意义的含义并没有十分明确地认识。连什么是意义都不清楚,又何谈人生有什么意义?

有些词汇的真正含义和通常地理解并不相同。比方说一提起 UFO 很多人便以为是指外星人的飞碟。前几天看新闻说奥巴马证实美军看到的 UFO 是真的1。若按这种理解,奥巴马便是在证实美军真的看到了外星人的飞碟,这可是足以写进义务教育阶段历史课本的大新闻!但其实 UFO 的真正含义是未确认的飞行物(unidentified flying object),所以奥巴马证实的其实是美军看到了没搞清楚是啥东西的飞行物,可能是某种自然现象,也可能是地球人未公开的新型飞行器,没有任何证据表明和外星人有关。

搞清楚词语的含义有什么用

避免讨论时鸡同鸭讲。上文中笔记本和英雄的例子都可以说明这一点。

对文献有更准确地理解。上文中 UFO 的例子可以说明这一点。

有助于辨别真伪。如“量子波动速读”声称其原理是“量子会跟量子产生纠缠,而量子在纠缠的过程中又会产生波粒二象性,通过眼睛作用于大脑,最后眼动脑动,读完整本书。”2其中出现了量子、纠缠和波粒二象性等物理学词汇,显得这个解释是有科学根据的。但只要我们搞清楚了量子、纠缠和波粒二象性等词语的含义,就会发现这个解释毫无逻辑。

思考题:请您查阅资料了解量子、纠缠和波粒二象性等词语的含义,并判断“量子波动速读”的原理解释是否有道理。

适用范围

日常生活中并不总是需要搞清楚词汇的含义。举个例子:

妈妈正在做饭,向我喊:去剥几瓣蒜。
我:几瓣?
妈妈:几瓣。
我:到底要几瓣?
妈妈:随便剥几瓣。

后记

正文最后的例子在我还是个小学生时就已真实发生过许多次,可见我从小就具备一定的科学思维。

看到这个作业题目,我首先想到的是封装的思想。比如我虽然不懂得冰箱的工作原理,但仍可以评价冰箱的好坏,因为我可以在逻辑上把冰箱封装为一个制冷机,只考察其输入和输出,而屏蔽掉实现细节。但又觉得这是计算机思维,不是科学思维。然后我又想到了科学研究中一定会搞清楚每一个概念的准确含义,觉得这可以算作一种科学思维,于是便写了本文。

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